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課程側記 - 健康城市與疾病書寫

2017-07-26

From : Pinterest

文/侯淇齡


外文系陳重仁老師開授的「健康城市與疾病書寫」,延續了老師對文學與醫學的研究專長,在課堂中試圖引導同學探討都市與健康的論述。


當代都市的興起,多半與工業革命有程度不等的連結。十九世紀工業革命蓬勃發展,特定地區的工作機會增加,導致人口大量移入,工作與定居的後果便造成都市的興起。工業革命的發展,帶來的除了生活的進步,也促使人更執著思考如何治理、「經營」大至國家、小至個體的課題。這也使得自啟蒙以來的功利主義思想更加被宣揚,應用於社會與各項制度;為的是要回應大規模人口所帶來的各種需求與壓力,並以效率、秩序為最終目標。


都市裡的健康問題,也是在十九世紀受到相當的重視。這門課的課程內容,主要介紹的便是英國維多利亞時期(約十九世紀)的各式文本,讓同學透過閱讀,檢視我們當代仍持續關注的議題,如貧窮與疾病、環境衛生、護士制度、飲食、肥胖,以至對美的外表的追求。而關注這些健康和價值觀的議題,不僅讓同學得以做跨時代的研讀、剖析,也讓同學能夠再次審視都市化影響下的「健康」到底是什麼。

 

世界衛生組織(WHO)於1981年提出對健康的定義,即可看出這項概念並不只是人對於自己身體的感知,更是人與廣義的「系統」之間的互動—人體、環境、機構上—且這些互動如何應對健康相關的問題。更重要的是,從文本中可以發現,身體與科學、社會、政治絕對脫不了關係,因此這門課關注的都市中的健康,便包括科學實證、知識與論述建構、自我形塑等過程,而課堂上也透過討論與邀請專業的講者演講,讓同學對於健康的複雜度有更清晰的認識。


然而,在都市的健康議題裡不免會發現,「問題」會形成,往往是與制度外有關,亦即非主流、尚未受到控管的因子。Leonard Duhl對健康城市的說法,可以發現健康與城市的結合,不再只是公部門所呈現我們看見的那些規章內容,更是藉由複雜的權利/權力層次運作,實踐在每個人的生活。也因此,健康相對於都市的重要性,不只在於制度如何建立、人民如何遵守,更是主流掌控者如何想像、對待差異,使它被建構、容納於城市的論述裡。這門課的其中一個課程目標,就是讓同學能夠從醫學史、文學、文化研究等文本中,爬梳出書寫者如何表達他們當時對差異的觀看與想像。譬如:由狄更斯的小說《孤雛淚》所描寫的貧窮,來探討為什麼它被賦予道德寓意;對傳染病的描述,如何與階級、種族、性別偏見掛勾。或是從雪萊的《科學怪人》與斯托克的《德古拉》等維多利亞時期的感染寫作來探究對未知的想像,如何投射了對當時社會現狀的批判。


這門課雖然課前準備多為閱讀的方式,但是老師非常鼓勵同學們結合自己的生活經驗,在報告上發揮巧思。閱讀的文本背景雖然是英國十九世紀,但是議題討論的可能性卻不限於時空背景,延續到現在、甚至是全世界,顯然都還持續進行。因此,老師期待同學能夠受文本的激發,反過來檢視自己身處或關注的城市,在貧窮、疾病、衛生,乃至於飲食、體態、審美觀上,有哪些特殊的作法、待遇處置或是價值觀,並試圖觀察在都市裡,掌握話語權的人們如何附加他們嚴厲的凝視在每位主體之上。這麼做的用意,是希望能夠串起文學、社會、醫學等龐大的領域並產生對話,而這也是一種學習思辯生活、生命問題的好機會。


當然,這樣的課程期待並不容易達成:有些同學們在準備平常課堂報告或導讀時發現有些文本晦澀難懂,不只是因為英文的關係,而是時空連結有困難或是問題意識的開端難以想像。或是當想要與課堂前期提到的理論論述做連結時,發現一方面理論有很多細節待處理,而另一方面生活中的例子也潛藏了一些與當代的社會風氣相關的轉變,因此連結上不是那麼輕易就能套用。再來也有同學認為,雖然文本有趣,讀完卻有種「茫茫大海之中不知道該抓住什麼」的感覺,好像生活中有太多例子可以討論,但因為還沒上到課,又不懂該如何切入。然而,也有同學覺得,這種與都市議題相關的課程,課堂討論是一種適切的作法;藉由談話之間,了解同學對於生活環境、生命體驗的看法,也分享對於都市的不同關懷。相互切磋之下其實收穫滿滿!即便課堂所學涉及理論,但是透過上課時老師對於同學想法的循循善誘,通常也能與現代生活結合,並統整出哪些論點依然適用當代的都市形成、哪些看法又是已經脫離理論的假設而有新的發展。

 

身為閱讀者,研讀這些與健康、城市相關的文本,就像與書寫者玩丟接球一樣,總是嘗試揣摩,期盼能夠先懂書寫要表達的東西,再來進行反思。但是另一方面,老師於課堂上邀請諸多專業講者來課堂上分享,也是想藉由一個比較後設的角度,來認識身體、自我、世界三角論述成形的過程。最後,老師也期待這門課能導向多元展演的可能,鼓勵同學不僅當閱讀者,更能在課堂的成果發表與自己的興趣結合,無論是寫劇本、拍影片、做模型等搞創意的方法,展示對健康城市的觀察、理解與想像。