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窺探移動的速度:「忽快忽慢」的高鐵

2017-03-30

  對許多大學生來說,「返鄉回家」也是大學生活中的一部分,朋友間在聊天也常常會問起:「你哪時候要回家啊?」每逢假日,台北車站總是人滿為患。離開家鄉到臺北讀書的學子們,對這樣的場景並不陌生,他們提著行李快步地穿過擁擠的人潮,準備踏上回家的路。

  在2007年1月5日台灣高鐵通車之後,標榜高速的高鐵也逐漸成為大學生返鄉的選擇之一。起初停靠台北、板橋、桃園、新竹、台中、嘉義、台南、左營八站,後來在2015年底新增了苗栗、彰化、雲林三站,自此完整串連起人口密度的西半部,高鐵在西部各縣市皆設站營運,為西部台灣的交通寫下了新的歷史扉頁。高鐵讓人們穿梭在各縣市的時間縮短了,回家的路好似更近了,大學生們會因而選擇高鐵作為返家的唯一交通工具嗎?他們的高鐵移動經驗會是什麼呢?

 

搭上了變慢的高鐵

  站堤上的紅燈開始閃起,乘客們紛紛整頓好自己的行囊,下一班開往台中的高鐵即將進站。

  在我的印象中,和我一樣從台中來讀書的孟芸是一個常搭高鐵回家的人,於是問起了她的高鐵經驗,原本以為她是因為快速與便利的緣故才會選擇搭高鐵,沒想到她的回答讓我出乎意料。

    「我會搭高鐵回家是因為火車票很難買啊!買不到火車票的時候我只好搭高鐵。不然高鐵對我來說也沒有比較快,因為我家住在大甲,我下了高鐵以後還要轉搭四十分鐘的火車才能到家,這樣花的時間其實和我搭火車差不多,而且我搭火車還可以不用轉車。」

  直覺來說,許多人會認為高鐵有速度上的優勢,再加上價格較高的因素,它應該會是一個首要的交通選擇,但是對孟芸來說高鐵只是不得已的替代方案,高鐵對她來說並沒有比較快。

  「而且搭高鐵的時候其實滿無聊的。應該是因為高鐵速度很快的關係吧,網路總是很慢,想要上網、滑個手機,結果網路根本就跑不動。」我聽到這裡,頻頻點頭附和著,我也曾經有過這樣的經驗與感受。一個便捷的城市生活時常需要網路的輔助,然而在高鐵上卻沒有辦法順利地使用,對於一部分的使用者而言,確實不太方便。

  「不過我覺得高鐵最好的地方就是它搭起來很舒服。跟搭火車不一樣,火車因為沒有特別規定,所以一個車廂裡面總是擠滿人,但是高鐵就會規定沒有買到劃位票的人不能進到劃位車廂裡面。」雖然高鐵的票價偏高,但相對來說她也提供了更舒適的乘車空間,至少在孟芸的乘車經驗中是如此。

  或許我們也都有過相似的經驗,也曾經對高鐵有過抱怨,卻也在某些時候還是享受著它的好。可能有的時候搭車回家成為了一種例行公事,在移動的過程中沒什麼特別想法,只希望可以快點到家,但高鐵作為一個交通工具,其實深深地影響我們的身體感受。

 

搭上開往遠方的高鐵

  不過大學生和高鐵間的關係也不只是回家的工具,對來自澎湖的莊湘琪來說,它與回家無關。高鐵能夠帶她去遠方。

  「我曾經有三次搭高鐵的經驗,其中一次是去台中玩,另外兩次是因為到嘉義、高雄看高中的學弟妹比賽。」於是她得以見到許久不見的朋友,回憶起高中過往的種種,那緊密的連結因而再次串起。

  那些美好且令人流連的時光,總是不嫌多的。這也是湘琪會選擇搭高鐵的原因。「會搭高鐵就是因為想要多留一點時間,或是玩得悠閒一點。因為如果是搭客運的話,沒有辦法預測需要花多少時間在交通上,而且要去的地方真的太遠了,所以搭高鐵真的差很多,雖然比較貴一些,不過我覺得值得。」在短程距離的移動下,或許還沒有辦法感受到差異,不過在湘琪的長途移動經驗下,高鐵確實成為了得力助手。

  「高鐵搭起來真的舒服很多,至少它有一個獨立的個人空間。還有一個原因,我覺得高鐵的空氣品質很好,搭火車的時候就不是這樣,它停的站很多,門會一直開開關關,但高鐵就不會這樣。」這段話,就像是湘琪為自己搭高鐵的身體經驗下了註解,高鐵舒適的乘車環境,讓她的內心很安穩。然後,高鐵也穩穩地啟程。

 

穿透便利的外表,看見問題的存在

  從她們的經驗裡,分別看見了高鐵的快速與不便之處。高鐵的快速,確實讓乘客排除了路況的不確定性,也節省了許多移動的時間,再加上舒適的車廂環境,即便是較高的票價,高鐵仍然為生活帶來了便利性。但值得注意的是,這樣的便利並不是絕對的。從孟芸的例子來說,因為站址離家還是有一段距離,這就大大地減低了高鐵快速的感受,雖然乘車時間相對來說更少了,但卻也必須花上更多的時間從高鐵站轉乘其他交通工具回家。

  這凸顯出站址的選擇是如何影響著乘客。考量到人口腹地大小、帶動當地發展、政治角力、成本考量等因素眾說紛紜,使得一個縣市的高鐵站應該設在哪裡,從來就不是個簡單的問題,但這也提供了一種切入的角度去檢視、理解這樣的決策結果。像是湘琪在敘述她的高鐵經驗時也曾經提到,因為嘉義高鐵站的位置較為偏遠,再加上幾乎沒有什麼可以前往的交通方式,所以最後她只能選擇搭計程車,才能順利趕上高鐵。或許站址選擇的真正原因我們不得而知,但是我想,真正便捷的交通應該是要去思考、並嘗試改變那些看似渺小卻真實存在的問題,如此一來,邁向更好生活的願景才能逐步實現。

 

到站

  我偶爾也會搭高鐵回家。連假時期壅塞的高公路通常是讓我決定搭高鐵的原因,坐在快速奔馳的高鐵上我仍然會想:「還好有高鐵啊,這樣就不用塞車了。」只是下了車以後,我卻還是需要家人的接送,再搭三十分鐘的車程才能回到家。雖然我得以避開車潮搭上快速的高鐵,但是這便利的背後還是隱含著很多需要改善的地方,在漸漸駛離高鐵站的路上,這樣的念頭一直徘徊在腦海中。

 

 作者:李儀筠

 來自台中,現在在台北讀書的大學生。讀著會被「投以強烈關心」的政治和社會。

 生活很平凡,偶爾閱讀、看電影,心血來潮才運動。

 對於寫東西,只是個剛起步的初心者,因為曾經被文字深深地打動,所以喜歡。

 夢想是希望有一天可以靠自己產出有溫度的文字。